A rebelião das águias no Alasca

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 Close de um exemplar da espécie que se alimenta de raposas e gaivotas. COREY ARNOLD
   O símbolo dos Estados Unidos se tornou um macabro pesadelo hitchcockiano para os habitantes de um vilarejo do Alasca.Close de um exemplar da espécie que se alimenta de raposas e gaivotas. COREY ARNOLD

por Laurel Braitman / EL PAIS

Dutch Harbor é um vilarejo localizado às margens do mar de Bering, em uma pequena ilha do arquipélago das Aleutas, no Alasca, a 1.900 quilômetros de Anchorage. É o porto pesqueiro mais produtivo dos Estados Unidos. Todos os invernos, deixa de ter uma população diminuta para acolher milhares de pessoas quem vêm para trabalhar no centro de processamento de peixes, nas embarcações caranguejeiras ou nos grandes barcos que se dedicam à pesca do bacalhau e do abadejo. Mas elas não são as únicas a tentar a sorte no povoado.

Os habitantes locais as chamam de “as pombas de Dutch Harbor”. Nós, forasteiros, as chamamos de águias-de-cabeça-branca. Junto a esta comunidade de pouco mais de 4.700 residentes permanentes vivem entre 500 e 800 águias. Elas observam tudo com um olhar crítico a partir dos postes de luz, contemplam através das janelas das casas, comem raposas e gaivotas, pousam nas árvores próximas à escola secundária local e se instalam nas bordas dos telhados como anemômetros vivos. Nas docas, elas avançam sobre cada barco que chega ao porto, como em uma cena de um filme de Hitchcock, para disputarem os pedaços de iscas, tirarem o lugar umas das outras, amontoarem-se sobre os contêineres cheios de caranguejos e grasnar suas opiniões.

As águias-de-cabeça-branca que colonizaram o vilarejo de Dutch Harbor, em uma pequena ilha do arquipélago das Aleutas (Alasca, EUA).
As águias-de-cabeça-branca que colonizaram o vilarejo de Dutch Harbor, em uma pequena ilha do arquipélago das Aleutas (Alasca, EUA). COREY ARNOLD

Estamos acostumados a ver a ave nacional dos Estados Unidos como o grande herói dos documentários sobre a natureza, pescando salmão em rios imaculados, nas cédulas dos dólares e nos emblemas de todos os organismos federais, da CIA e da Agência Nacional de Segurança (NSA) ao gabinete do presidente. Mas em Dutch Harbor, principalmente no inverno, quando os animais têm mais dificuldades para pescar, fica evidente o que essas águias realmente são: aves carniceiras, brigonas e quase imbatíveis.

Quando se vive tão perto desse importante símbolo federal, quando é possível vê-lo diariamente, é mais difícil considerá-lo majestoso. Os incidentes com águias-de-cabeça-branca lotam as fichas da polícia local tanto quanto as chamadas por causa de pescadores embriagados que perderam a consciência em uma cama que não é a sua ou que fugiram com a empilhadeira de outro.

Na minha primeira manhã em Dutch, fui à KUCB, a emissora local de rádio e televisão, para pedir que me contassem histórias relacionadas com as águias. Antes mesmo de deixar o microfone, já me ligavam e me enviavam mensagens. Um homem foi diretamente à emissora com seu limpa-neve e chegou antes de eu sair do estacionamento. Todo o mundo tem alguma história com as águias; normalmente, mais de uma.

As águias que povoam Dutch Harbor e aterrorizam os moradores se lançam sobre cada barco que chega ao porto, onde disputam as iscas e os peixes. As águias que povoam Dutch Harbor e aterrorizam os moradores se lançam sobre cada barco que chega ao porto, onde disputam as iscas e os peixes. COREY ARNOLD

Ethan Iszler, de 16 anos, ia a pé para a escola, comendo um pedaço de pizza de pepperoni, quando de repente uma águia apareceu e roubou-o de suas mãos. Outras pessoas contam que algumas águias já tentaram levar embora seus cães quando durante um passeio ou tirar suas compras no estacionamento do supermercado local.

Andre Ayure, tenente do corpo de guardas costeiros, vive em Dutch há pouco mais de um ano. No terceiro dia em que estava no Alasca, decidiu subir o monte Ballyhoo, uma montanha enorme e belíssima nos arredores do vilarejo. Quando descia, uma águia jovem decidiu que não gostava da aparência do rapaz, com seu blusão com capuz da American Eagle, e se lançou sobre ele mais de 10 vezes, um susto de morte. “Pensei: é o meu terceiro dia no Alasca. Não queria ter vindo para cá e agora vou a morrer por causa de uma águia. Que merda”.

A rebelião das águias no Alasca
COREY ARNOLD

Ayure escapou por um triz. Quando apalpou o bolso da frente do blusão comprovou que tinha perdido o celular e as chaves ao se agachar para fugir das garras da ave. Ergueu o olhar em direção à montanha e bem naquele momento viu que a águia levava seu telefone.

Na época de procriação, quando as águias protegem seus filhotes, aproximar-se delas pode ser perigoso. Na agência local dos correios, em cujo estacionamento um casal com instinto defensivo fez seu ninho, o risco de ataques é tão grande que foram instalados cartazes que mostram uma águia arremetendo bruscamente, com as garras preparadas para atacar, e um cliente que agita as mãos em pânico. Sob a ilustração, a advertência em grandes letras vermelhas: “Perigo, águias em período de procriação”. As pessoas deixam à mão capacetes e pedaços de pau para poderem se defender no caminho entre o carro e o escritório.

Beatriz Dietrick é enfermeira no Centro de Saúde e Serviços Familiares de Iliuliuk, a única profissional de saúde que trabalha permanentemente em Dutch Harbor. A maioria das lesões traumáticas que ela atende são feridas causadas pela pesca ou por acidentes no centro de processamento: macabras amputações de dedos ou peitos esmagados por um contêiner de metal cheios de caranguejo que despencou. “Mas o mais terrível são as feridas dos ataques de águias”, afirma. “As vítimas chegam com a cabeça completamente ensanguentada. Como se tivessem sido golpeadas com uma barra de ferro”. As pessoas chegam cobertas de terra ou barro ou com a roupa rasgada, porque a águia tem tanta força que pode derrubar uma pessoa. Uma mulher que foi atacada na agência de correios procurou tratamento em uma clínica, mas antes de entrar no edifício sofreu outro ataque.

As águias se tornaram um símbolo federal dos Estados Unidos em 1782, um ano antes do fim da Guerra da Independência, quando os Estados Unidos ainda lutavam contra a Inglaterra e no Meio Oeste ocorriam enormes matanças de indígenas americanos. Benjamin Franklin se arrependeu da decisão de colocar a imagem da ave no emblema nacional, porque pensava que as águias tinham “más qualidades morais”. Em uma carta a sua filha, disse que teria gostado mais de um peru, apesar de reconhecer que eram “vaidosos e um pouco bobos”.

Durante um tempo, as águias se multiplicaram, mas à medida que crescia a população do país, o número de aves diminuiu – a princípio porque era caçadas com armadilhas, escopeta ou veneno, depois por causa da perda de seu habitat e do pesticida DDT, que danificava seus ovos. Em 1940, a ave foi declarada espécie protegida nacionalmente. Entre o fim da década de setenta e meados dos anos noventa, a população de águias voltou a aumentar. Em 2007, foi tirada da lista de espécies em perigo, apesar de sua caça continuar sendo ilegal, assim como causar-lhes dano ou até “irritá-las ou incomodá-las” sem autorização expressa do Ministério do Interior.

A águia é o símbolo nacional dos EUA e sua ameaçante presença se tornou um pesadelo para os moradores de Dutch Harbor, no Alasca.
A águia é o símbolo nacional dos EUA e sua ameaçante presença se tornou um pesadelo para os moradores de Dutch Harbor, no Alasca. COREY ARNOLD

Quando comecei a fazer perguntas sobre as águias em Dutch Harbor, quase todos se apressavam para saber seu eu já tinha estado no lixão. Para os que trabalham ali e, sobretudo para os que o administram, as águias estão verdadeiramente presentes. William B. J. Cross é o diretor e tem que se enfrentar com as aves todos os dias e a todas as horas. “No início, eu gostava delas”, conta. Mas “são um pouco incômodas”. “Insuportáveis, na realidade”, acrescenta. “Não podemos fazer muito porque são protegidas. Às vezes espalhamos um pouco de água em volta. Temos pistolas de laser, não para atacar as águias mas para criar focos brilhantes no edifício. Tentamos instalar pontas e pregos antipássaros, mas as águias os dobram sem se deixarem abater”.

As aves deslizam até as vigas do edifício onde se compacta o lixo e, uma vez ali, agarram coisas – ossos, cadáveres e outros objetos – e as jogam para o chão ou na cabeça de qualquer pessoa que esteja do local. Também defecam sobre os funcionários, no chão, nas paredes, nas escadas e nas grades, deixando uma espessa camada de manchas brancas bem ao estilo de Jackson Pollock e que cheiram quase tão mal quanto os dejetos. No exterior, tentam rasgar e romper os montes de lixo compacto.

Tudo isso faz com que pergunte como é possível manter o respeito pelos símbolos nacionais depois de conhecê-los de perto. Recorro a Andres Ayure, o tenente do serviço de guarda costeira de quem uma águia furtou um celular e esteve a ponto de arrancar o couro cabeludo. Pergunto se, em sua opinião, a águia merece continuar como nossa ave nacional. “Compreendo por que ela é o símbolo. Muita gente não conhece essa outra faceta. E é melhor assim. Sem brincadeira, até quando estava sendo atacado era fácil ver a imponência da águia. Mesmo tendo que amaldiçoá-la”.