Pesquisa de recifes de corais feita pelo NOAA

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Equipes científicas examinam os ecossistemas de recifes de coral em alguns dos locais mais remotos e prístinos do planeta.
Equipes científicas examinam os ecossistemas de recifes de coral em alguns dos locais mais remotos e prístinos do planeta.


por Diniz Júnior com a colaboração da NOAA

Os pesquisadores completaram recentemente uma expedição de 88 dias a bordo da NOAA Ship Hi’ialakai para investigar duas regiões remotas no Pacífico. Primeiro, eles viajaram para as ilhas de Jarvis, Howland, Baker e Wake, todas partes do monumento nacional marinho das Ilhas Remotas do Pacífico. Em seguida, eles atravessaram o arquipélago Mariana, subindo a cadeia da ilha das ilhas povoadas do sul para locais remotos no norte.

Durante a expedição, os pesquisadores coletaram dados para avaliar o clima e a mudança do oceano, a saúde do ecossistema de corais e a extensão do branqueamento de corais. Cientistas da NOAA, do Instituto Havaí de Biologia Marinha, da Universidade de São Diego, da Instituição de Oceanografia Scripps e da Instituição Oceanográfica Woods Hole participaram da missão.

1. Branqueamento de corais no Pacífico

As ilhas do Pacífico experimentaram temperaturas inusitadamente calorosas do oceano nos últimos anos, durante o maior evento mundial de branqueamento de corais registrado em até o momento. Antes do evento de branqueamento, Jarvis Island tinha cobertura de coral muito alta. Pesquisas preliminares em 2015 e 2016 indicaram que a maioria das colônias de corais morreu devido ao branqueamento de corais. Enquanto estava em Jarvis em 2017, pesquisadores pesquisaram essas comunidades de recifes de corais e avaliaram o potencial de recuperação do estresse térmico que causou o alívio do coral.

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2. Bumphead Parrotfish

O peixe-papagaio gigante é um peixe incrível que pode viver até 40 anos, crescendo até quatro metros de comprimento e 100 libras. Eles usam seus grandes solavancos de cabeça para literalmente bater nas cabeças durante exibições competitivas, quando grande número de peixes agregados para gerar um ciclo lunar. Os pesquisadores viram muitos bumpheads durante seu primeiro dia na Wake Island. O peixe-papagaio bumphead tem sido fortemente alvo de pesca em grande parte do seu alcance e agora é considerado globalmente raro pela Lista Vermelha da UICN de Espécies Ameaçadas.

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3. Reef Life

No lado leste da Ilha de Agrihan, um polvo tira sobre o recife rochoso depois de ser descoberto por um mergulhador. Toda a vida do recife é importante, incluindo este invertebrado inteligente. Essas criaturas fascinantes podem mudar rapidamente a cor para se misturar com seus arredores, tornando-os difíceis de detectar.

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4. Crown-of-thorns Sea Stars

Os cientistas encontraram muitas estrelas marinhas da coroa de espinhos na Ilha Alamagan. Esses invertebrados espinhosos se alimentam de tecidos de coral. Aqui, a estrela do mar deixa apenas o esqueleto deste coral Acropora. Em grande número, eles podem causar danos significativos aos recifes de corais, mas em pequenos números, eles são um componente essencial natural do ecossistema dos recifes de coral.

5. Uma visão rara

Um avistamento extremamente raro em Farallon de Pajaros, cientistas descobriram esse angelfish feminino depois de completar sua pesquisa de peixe. Pouco é publicado sobre esta espécie além dos blogs entusiasta do aquário. Alguns descrevem isso como endêmicos das ilhas Bonin ou Osagawara, ao sul do Japão, embora os pesquisadores tenham descoberto esse peixe nas águas do Monumento Nacional Marinho das Marianas Trincheiras durante a expedição.

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6. Vingos vulcânicos

As aberturas vulcânicas subaquáticas perto das ilhas Maug liberam gás dióxido de carbono que causam a acidificação das águas circundantes – um exemplo localizado de como as emissões de dióxido de carbono em nossa atmosfera causam mudanças climáticas globais e a acidificação dos oceanos. As aberturas de dióxido de carbono de Maug ocorrem perto dos ecossistemas de recifes de corais, permitindo que os cientistas vislumbrem o futuro desses ecossistemas ao longo de um gradiente natural de mudanças nas condições químicas do oceano.

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7. Bubble Coral

Apesar de sua aparência, esses corais de Plerogyra, também conhecidos como coral de bolha, são na verdade um tipo de coral scleractino ou duro. O tecido é macio e parecido com bolhas e esconde o esqueleto duro embaixo.

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8. Nudibranch colorido

Estruturas de monitoramento de recife autônomo (ARMS) descobrem muitas criaturas bonitas, incluindo este nudibranque.

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9. Coral saudável

Os corais da Ilha Pagã parecem ter ficado muito melhores do que outras áreas mais atingidas pelo recente evento mundial de branqueamento de corais. Aqui está um close-up de um coral Acropora (geralmente mais suscetível a eventos de branqueamento), o que parece estar indo bem.

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10. Estrelas na areia

Se você olhar de perto na areia, às vezes você pode encontrar “poeira estelar”, ou os restos esqueletais em forma de estrela de Foraminifera, organismos microscópicos unicelulares que formam uma parte importante da cadeia alimentar marinha.

A NOAA é um órgão do governo americano  para assuntos sobre meteorologia, oceanos, atmosfera e clima e está localizado em Washington, D.C.

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